Free and Public
Currently Browsing: Maternal and Child Health

Poor people benefit from government subsidy for skilled birth attendance in Burkina Faso

In an effort to address life threatening financial barriers to skilled birth attendance in Burkina Faso, the government launched a national policy in 2006 to subsidise the cost of child delivery. Our research in Ouargaye district found an increase in the use of maternal health services by poor women and a substantial reduction in the cost of deliveries.

The subsidy package introduced in 2006/7 includes: a 60% – 80% subsidy for the direct cost of deliveries (with full exemption for indigent women), as well as a 100% subsidy for the cost of transportation for caesarean referrals. The findings from our research are as follows:

The number of poor women using maternal health services increased: Before 2006/7, user fees meant that women in higher income groups used obstetric care more than poor women. Following the introduction of the subsidy, service utilisation increased substantially across all income groups and especially so for poor women. However, inequity in access to care still exists because relative to their health needs, women from lower income groups have less access to obstetric care. This is partly explained by the facts that, with the exception of the very poorest, women still have to pay at least 20% of the direct costs of delivery. Poor women also face significant geographical barriers with services being much easier to reach by those in higher income groups. Removing these remaining barriers (i.e. geographic and financial) will make access to obstetric care more equitable.

Substantial reduction in the cost of deliveries for poor women: The average medical cost of deliveries reduced significantly by 65% after the introduction of the subsidy. Also, average total expenses for deliveries went down from $18 in 2006 to $11.6 in 2010. Women in the poorest income bracket benefited most from the reduction. The distribution of benefits from the subsidy was progressive in the sense that it resulted in a decrease in medical expenses for women in the lower income group (-14%) and an increase in the cost of care for those in the upper income bracket (+15%). However, there were still a significant number of women (about half of all the women interviewed) who were paying more for normal delivery than the official cost of $1.80. The main cause for this was the purchase of medical products and medicine.

Risk of catastrophic medical expenditure significantly reduced: The proportion of households at risk of obstetric care-related excessive medical expenditure reduced considerably for all women – down from 6–12 % in 2006 to 1-2.5% in 2010. The reduction in risk of catastrophic expenditure was felt more by poor women living near a medical centre (demonstrating the importance of geographical barriers). Overall, only a small portion of the population was found still to be subjected to excessive medical expenses after the introduction of the policy.

The number of women receiving 100% exemption increased though about half  of all eligible indigent women could still not benefit from it. The distribution of the benefits was progressive because the majority of the beneficiaries were poor women. The relative success of the exemption policy is partly due to  an action research project that was carried out in the Ouargaye district which faciliated the indentification of eligible indigent women. However, the fact that many eligible indigent women are still not beneffiting from the exemption suggests that such targeting is still problematic.

Despite the success of the subsidy policy, poor women in Burkina Faso still face significant financial barriers in accessing obstetric care. While many indigent women are eligible for 100% exemption, many still cannot access it; most women have to pay at least 20% of the direct cost of delivery services; and all (with the exception of those referred for caesareans) have to bear the indirect cost of transportation.

To make the child delivery subsidy policy more effective and equitable, the government needs to remove the remaining financial barriers by making obstetric care free for all women at the point of use as promised by the President of the Republic in early 2010. The government should also consider alleviating non-medical costs related to obstetric care for poor women, including transportation, so that everyone can benefit equally from the healthcare subsidy policy.

Policy makers from other countries can learn from the Burkina Faso example. Removing user fees for health care (or subsidisation) is an effective strategy for reducing inequalities in access to healthcare and alleviating catastrophic health expenditure. User fees removal should be seen as a positive step forward that needs to be matched with efforts to strengthen and improve the quality of the healthcare delivery system. Countries that continue with user fees need to recognise the enormous barrier to access such fees present and that efforts to remove fees and improve the healthcare delivery system can work to enhance the health of their population, avoid unnecessary death, and avert household poverty.

Valéry Ridde, Ph.D., is a professor of public health at the University of Montreal, a researcher at the CRCHUM, a CIHR New Investigator, and Associate Research at the IRSS/CNRST Burkina Faso. To read further on Valéry’s other publications, visit:

This blog is drawn from the research programme “L’abolition du paiement des services de santé en Afrique de l’Ouest” (“The abolition of user fees for health services in West Africa” financed by IDRC/AFD). For further information on the project visit or


Les personnes pauvres au Burkina Faso bénéficient d’une subvention gouvernementale pour les accouchements médicalisés

Une des stratégies les plus efficaces pour réduire la mortalité maternelle consiste à permettre un accès aux accouchements médicalisés ; néanmoins, de nombreuses femmes dans les pays pauvres n’ont toujours pas les moyens de s’offrir ce service essentiel.  Afin de régler les problèmes posés par ces barrières financières, le gouvernement du Burkina Faso a lancé une politique nationale en 2006/2007 dans le but de subventionner le coût des accouchements médicalisés. Notre étude de 2010 visant à mesurer l’impact de la politique dans le district d’Ouargaye a montré une augmentation de l’utilisation par les femmes pauvres des services de santé maternelle, ainsi qu’une réduction importante du coût des accouchements (notamment un risque moins élevé de dépenses catastrophiques). Vous trouverez ci-dessous les principaux résultats et les leçons politiques extraites d’un document de recherche sur la politique de subvention.  

L’enveloppe de subventions introduite en 2006/2007 comporte les éléments suivants : une subvention à 60-80% du coût direct des accouchements, une subvention à 100 % du coût de transport des femmes devant subir une césarienne, et une exonération intégrale des coûts directs des accouchements pour les femmes démunies.   

Un nombre plus important de femmes pauvres utilisent les services de santé maternelle : avant 2006/2007, à cause du paiement direct, les femmes appartenant aux groupes de revenus plus élevés utilisaient plus les soins obstétriques que les femmes pauvres. Suite à l’introduction de la subvention, l’utilisation des services a augmenté de manière importante dans tous les groupes de revenus, et tout particulièrement chez les femmes pauvres. On ne peut pas dire pour autant que les femmes dans toutes les fourchettes de revenus bénéficient du même accès aux soins obstétriques. Si l’on compare le taux d’utilisation des soins obstétriques dans les différents groupes de revenus aux besoins respectifs de ces groupes en matière de soins de santé, on se rend compte que les femmes appartenant au groupe de revenus les moins élevés conservent un moins bon accès aux soins obstétriques. Ce résultat s’explique en partie, car malgré la politique de subvention, il reste encore d’autres obstacles à franchir, notamment le coût des soins (environ 20 % du coût de l’accouchement) et les barrières géographiques qui font que les personnes riches sont plus à même d’utiliser les ressources en matière de santé que les personnes pauvres. Si ces barrières restantes (ex. géographiques et financières) étaient supprimées, l’accès aux soins obstétriques serait plus équitable.        

Réduction importante dans le coût des accouchements pour les femmes pauvres : le coût médical moyen des accouchements a baissé de 65 % après l’introduction de la subvention. Les dépenses totales moyennes pour les accouchements sont passées de 18 $ en 2006 à 11.6 $ en 2010. Les femmes appartenant à la tranche de revenus la moins élevée ont le plus bénéficié de cette réduction. La distribution des bénéfices a également été parfaitement graduelle :  la politique a entraîné une baisse des dépenses médicales pour les femmes dans la fourchette de revenus la plus basse (-14 %), et une hausse des coûts de santé pour celles appartenant au quintile le plus élevé (+15 %). Cependant, un nombre encore important de femmes (environ la moitié des femmes interrogées) payent encore pour un accouchement normal une somme supérieure au coût officiel de 1.8 $. L’achat de produits médicaux et de médicaments est le principal responsable de cet état de fait.     

Le risque de dépenses médicales catastrophiques a baissé de manière significative : la proportion de foyers représentant un risque de dépenses médicales excessives dans le domaine des soins obstétriques a considérablement réduit dans tous les groupes de femmes – elle est passée de 6-12 % en 2006 à 1-2.5 % en 2010. Les femmes qui vivent à proximité d’un centre médical ont plus souvent tendance à ressentir la réduction du risque de dépenses catastrophiques (ce qui montre le problème toujours actuel des barrières géographiques). D’une manière générale, seule une petite portion de la population subit encore des dépenses médicales excessives depuis l’entrée en vigueur de la politique.

Le nombre de femmes bénéficiant d’une exonération de 100 % des frais a augmenté, même si la moitié des femmes démunies éligibles n’arrivent toujours pas à obtenir cette exonération. La distribution des prestations a été graduelle parce que la majorité des bénéficiaires sont des femmes pauvres. Le succès relatif de la politique d’exonération est en partie dû à un projet de recherche-action réalisé dans la région d’Ouargaye qui a facilité l’identification des femmes démunies éligibles au programme. Cependant, comme de nombreuses femmes démunies éligibles ne peuvent toujours pas bénéficier de l’exonération, il est nécessaire de mettre en place des mesures plus efficaces pour identifier les personnes pauvres.  

En nous basant sur les résultats ci-dessus, nous pouvons conclure que la politique de subvention du Burkina Faso a été efficace pour réduire les dépenses médicales (y compris le risque de dépenses catastrophiques) associées aux accouchements. De fait, la politique a été plus efficace dans ce sens que d’autres politiques similaires instaurées dans certaines zones de l’Afrique subsaharienne (ex. Ghana, Kenya ou Sénégal). De plus, toutes les femmes ont profité de cette politique, et notamment les plus pauvres d’entre elles. Le succès relatif de la politique de subvention s’explique en grande partie parce que le Burkina Faso possède un meilleur système de soins de santé maternelle et d’accouchement, et plus de ressources humaines que les autres pays de la sous-région, ce qui permet au système de prestation des soins de santé de gérer la hausse des demandes en soins de santé maternelle.
Malgré le succès de la politique de subvention, les femmes pauvres du Burkina Faso rencontrent toujours des obstacles financiers importants dans l’accès aux soins obstétriques. Elles doivent toujours s’acquitter des coûts indirects des soins (ex. coûts de transport), et la plupart payent 20 % des coûts directs. Environ la moitié d’entre elles payent leur accouchement plus cher que ce qu’elles devraient, et de nombreuses femmes éligibles à l’exonération de 100 % n’y ont toujours pas accès.
Afin de rendre la politique de subvention des accouchements plus efficace et équitable, le gouvernement devrait retirer les obstacles financiers restants, en rendant les soins obstétriques gratuits pour toutes les femmes comme promis par le Président de la république au début de 2010. Le gouvernement devrait également envisager d’alléger les coûts non médicaux des soins obstétriques – comme les coûts de transport-  pour les femmes pauvres, afin que chacune bénéficie de manière équitable de la même politique gratuite de soins de santé.

Les décideurs politiques des autres pays peuvent apprendre de l’exemple du Burkina Faso; la suppression du paiement direct des soins de santé (ou leur subventionnement) est une stratégie efficace pour réduire les inégalités d’accès aux soins de santé, pour améliorer la santé, et alléger les dépenses médicales catastrophiques. La suppression du paiement direct doit être vue comme un pas en avant positif, qui doit être accompagné d’un système de soins de soin de santé efficace et de qualité. Les pays qui utilisent encore le paiement direct comme stratégie de financement de la santé se doivent de reconnaître le caractère insurmontable des barrières financières pour l’accès des plus démunis aux services médicaux vitaux. En outre, les gouvernements doivent réaliser qu’en supprimant le paiement direct et en améliorant le système de santé, ils peuvent sensiblement améliorer la santé de leurs populations, éviter des décès inutiles, et de surcroît limiter la pauvreté des ménages.  

Ce blog s’inspire du programme de recherche « L’abolition du paiement des services de santé en Afrique de l’Ouest », financé par l’IDRC/AFD. Pour plus d’informations sur ce projet, rendez-vous sur les sites ou


Abolishing user fees for caesarean sections in Mali: A success story?

Patient getting her blood pressure checked.At the current rate of progress there are legitimate fears that Millennium Development Goal 5 to reduce maternal deaths by 75% will be missed. Research has shown that financial barriers to obstetric care are one of the major causes of the high rate of maternal and child deaths in Sub Saharan Africa. In 2005 Mali introduced fee exemptions for caesarean sections and a recent USAID evaluation of the policy found that it increased access to caesarean section and reduced maternal and neonatal deaths. These findings support the growing body of evidence that removing user fees for health services is an effective way of saving millions of vulnerable lives.

In Mali, maternal mortality is as high as 464 deaths per 100,000 live births. In addition less than 50% of women give birth in a healthcare facility. These trends are driven primarily by socio-economic factors, with poorer women having disproportionately less access to health care due to financial barriers created by user fees. In response, in 2005 the government of Mali initiated a universal policy on user fees exemption for caesarean section. Under the policy, the government pays for the direct cost of caesarean services for all women regardless of their socio-economic status. However, indirect cost associated with receiving these services such as transport costs to hospital are borne by households and in some cases community based solidarity funds.

But six years since the implementation of Mali’s free caesarean policy, what has been the impact of the policy on maternal health and what lessons can be learnt? A recent evaluation of the policy by USAID has found that between 2005 and 2009 caesarean rates in Mali has doubled from 0.9% to 2.3%, while facility deliveries also increased from 53% to 64 %. The policy also resulted in a decline in post caesarean and neonatal deaths.

The free caesarean policy was initiated by the Government of Mali and fully funded from internally generated funds. This, contrary to the much held view that poor countries are not financially capable of providing free healthcare, is an indication that given the right political commitment poor countries can mobilise the needed funds to provide free healthcare for their population.

Mali’s free caesarean policy still faces many challenges that need to be addressed. Firstly, the evidence from the USAID report suggests that the policy was less pro-poor than intended, with only 23% of women delivering by caesarean section in public facilities belonging to the lowest socio-economic group. The report finds that there are still barriers to access among women from the lowest socio-economic groups including a high cost of prescription drugs and indirect costs such as transport. These barriers need to be addressed if the policy is to have greater positive impact on the poor women. Christine Sow, who leads UNICEF’s Child Survival Section and is the Chair of Mali’s Health Sector Technical and Financial Partners Working Group noted at national conference on free health policy, these initiatives [ the caesarean policy] should not only increase access, but should ensure that the most vulnerable can and do benefit.”

Secondly, the report also shows that Mali’s free caesarean policy was limited by poor referral and the lack of emergency transport system. In addition, the policy is challenged by poor road conditions; poor supply of drugs and caesarean medical supplies; lack of awareness about the specific components of the policy; and socio-cultural barriers to maternal healthcare utilisation.

Indeed, the above highlights several important lessons in trying to improve access through the elimination of user fees. First, policies that deal with access to healthcare need to recognise that barriers to access are multi-faceted which requires coordination of the activities of different sectors of government and the involvement of diverse players in order to deal with healthcare access effectively. Second, it is important for policy makers to recognise that user fees removal creates a welcome increase in demand for healthcare, and thus, there is a need to expand healthcare resources and supply to meet this demand.

The free caesarean policy in Mali has shown that the elimination of user fees for healthcare is an effective approach for enhancing maternal and child health. It also demonstrates that domestically funded free healthcare policy is feasible in poor countries (albeit that this is limited to C-sections in Mali), and that by paying attention to other aspects of healthcare cost and access, the removal of user fees can serve as an effective measure for enhancing access to healthcare and improving health outcomes.


La gratuité de la césarienne au Mali: une vrai réussite ?

Selon le niveau de progression actuel, il existe des raisons légitimes de penser que le 5ème objectif du millénaire pour le développement visant la réduction de la mortalité maternelle de 75 %, ne sera pas atteint. Des études ont démontré que les contraintes financières pour l’amélioration des soins obstétriques constituent les principales causes du taux élevé de la mortalité infantile et maternelle en Afrique sub-saharienne. En 2005, le Mali a mis en place un système d’exemption de paiement pour les césariennes, et une évaluation récente de cette mesure, conduite par l’USAID, a montré qu’entre 2005 et 2009 le taux de césariennes a doublé allant de 0,9% à 2,3%, tandis que le taux de fréquentation des services de maternité a augmenté de 53% à 64%. La politique a également eu pour conséquence une baisse de la mortalité post-césarienne et néonatale. Ces résultats viennent renforcer les preuves de plus en plus nombreuses indiquant que l’abolition du paiement direct au niveau des services de santé est un moyen efficace qui permet de sauver des millions de vie vulnérables.

Au Mali, la mortalité maternelle a atteint 464 décès pour 100000 naissances. En outre, moins de 50% des femmes  accouchent dans un centre de maternité. Ces tendances résultent principalement  de facteurs socio-économiques : de manière disproportionnée, les femmes les plus démunies ont un accès limité aux soins de santé à cause de la barrière financière que représente le paiement direct par l’usager. En guise de réponse, le gouvernement malien a initié en 2005 une politique universelle d’exemption de paiement pour les accouchements par césarienne. Afin de mener une telle politique, le gouvernement subventionne le coût de la césarienne pour chaque femme quel que soit son statut socio-économique. Cependant, les coûts indirects associés à un tel service, comme le transport vers l’hôpital restent à la charge des ménages et parfois ils sont supportés par un fonds de solidarité communautaire.

Six ans près la mise en place de la politique malienne de gratuité de la césarienne, quel en a été l’impact sur la santé maternelle et quelles sont les leçons à retenir ? Selon une évaluation récente de cette politique par l’USAID, entre 2005 et 2009 les taux de césarienne au Mali ont doublé de 0,9% à 2,3%, tandis que le taux de fréquentation des centres de santé a également progressé de 53% à 64%. Cette politique a donc eu pour conséquence la baisse de la mortalité post-césarienne et néonatale.

Cette politique de gratuité de la césarienne a été initiée par le gouvernement malien et entièrement financée par des ressources domestiques. Ce qui, contrairement à l’argument récurrent selon lequel les pays pauvres sont dans l’incapacité financière de fournir des soins de santé gratuits, démontre que lorsque l’engagement politique est réel les pays pauvres sont en en mesure de mobiliser les fonds nécessaires pour délivrer des soins de santé gratuits à leur population.

La politique malienne de gratuité de la césarienne est néanmoins toujours confrontée à des défis qui doivent être résolus. En premier lieu, la preuve émanant du rapport de l’USAID suggère que cette politique a moins bénéficié aux démunies que prévu. En effet, seuls 23% des femmes accouchant par césarienne dans des services de santé publics sont issues de la catégorie socio-économique la plus basse. Selon ce rapport, il existe toujours des barrières à l’accès pour les femmes appartenant aux groupes socio économiques les plus défavorisés : le coût élevé des ordonnances et des coûts indirects liés au transport. Ces barrières à l’accès doivent être prises en considération pour permettre à cette politique d’avoir un impact positif plus significatif sur les femmes démunies. Christine Sow, qui dirige la division de l’Unicef pour la survie de l’enfant et la Chaire malienne du groupe de travail des partenaires techniques et financiers en santé a indiqué lors d’une conférence sur les politiques de gratuite en santé que « ces initiatives [la gratuité de la césarienne] ne doivent pas seulement augmenter la capacité d’accès aux soins, mais aussi garantir que les couches les plus vulnérables peuvent concrètement en bénéficier ».

En second lieu, ce rapport montre également que la politique malienne de gratuité de la césarienne a été freinée par un système médical  de référence ? Défaillant ainsi qu’un manque de système de transport d’urgence. En outre, cette politique est mise en difficulté par le caractère vétuste du réseau routier, une fourniture faible en médicaments et en matériel médical pour la césarienne ; le manque d’information sur les composantes spécifiques de cette politique ; les barrières socioculturelles liées à l’utilisation des soins de santé maternelle.

Aussi, ces éléments mettent en exergue plusieurs leçons importantes à retenir dans le processus d’amélioration de l’accès aux services de santé par l’élimination du paiement direct par les usagers.  Tout d’abord, les politiques en faveur de l’accès aux soins de santé doivent prendre en compte la complexité des barrières à l’accès aux soins et la nécessité d’une coordination des activités des différents secteurs du gouvernement de même que l’implication de divers acteurs afin de pouvoir gérer efficacement l’accès aux soins. Ensuite, il est primordial que les décideurs acceptent que l’élimination du paiement direct génère une augmentation souhaitable de la demande en soins de santé, ce faisant, il est nécessaire d’accroître les ressources en soins et fournitures de santé afin de répondre à une telle demande.

La politique malienne de gratuité de la césarienne a démontré que la suppression du paiement direct par les usagers constitue une démarche efficace pour l’amélioration de la santé maternelle et infantile. Elle a également prouvé que le financement des politiques de gratuité des soins de santé par des ressources nationales est réalisable dans les pays pauvres (même si cela se limite à une politique de gratuité ciblée au Mali). Aussi, en considérant les autres aspects liés à l’accès et au coût des soins de santé, la suppression du paiement direct est une mesure efficace pour renforcer l’accès aux soins de santé et améliorer le niveau de santé.


Saving mothers’ and children’s lives: What lies ahead in 2012?

Margaret Bangura with her grandson Hassan in Sierra Leone. Credit: Aubrey Wade/Oxfam As 2011 draws to a close, it’s time to take stock of the global action on maternal and child health this year. With a woman dying from pregnancy or childbirth every two minutes in the developing world, turning the tide on this global scandal can’t come soon enough.

Most notably, this September marked the one year anniversary of the United Nations Secretary General’s initiative to drive action on maternal and child health. The initiative, Every Woman Every Child, called on a range of stakeholders to accelerate action on MDGs 4 and 5 ahead of the looming 2015 deadline. Its birthday party was a moment to celebrate the additional pledges that have trickled in over the past 12 months: 33 more governments signed up – both donor and developing countries, along with 12 multilaterals and partnerships, 40 NGOs and 15 members of the business community. With an $88 billion funding gap[1] to meet MDGs 4 and 5 by 2015, commitments to promote women’s and children’s health are not just welcome; they are vital.

But what policies will ensure that every woman and every child is able to access lifesaving care? How should money be invested to meet the needs of poor women and children for generations to come?

The truth is that there is tons of evidence of what works. Many players, including the World Health Organisation, rightly argue that governments invest in public health systems in order to ensure quality care to women and children. Evidence also illustrates that free access to health care is vital in ensuring the poorest women don’t end up with catastrophic bills they cannot pay. Oxfam’s Blind Optimism Report argues that previous cutbacks in public health provision and increasing reliance on the private sector in many countries have been associated with an increase in unattended home deliveries as well as women and children delaying care due to the high costs involved. This is particularly important in societies where the subordinate position of women and girls translates into little control over the purse strings. Back in 2009, Amnesty International found that high costs for care in Sierra Leone balanced against the low priority women were given around the allocation of scare resources within the family, meant they did not seek or obtain care when they needed it. That’s why it’s great news that the Government of Sierra Leone has since worked to remove fees for pregnant women and children under five.
As part of the Every Woman, Every Child initiative, lots of governments committed to increase overall spending on health care in 2010, and more signed up over 2011. It was encouraging to see Senegal’s commitment to increase recruitment of state health workers. And this year many more governments have pledged free health care provision through the removal of certain user fees in their contribution to the initiative – including Cameroon, Chad, Cote d’Ivoire, Gambia, Guinea, Kyrgyzstan and South Sudan. Now donors must step up the resources to help implement these policies by providing the budget support desperately needed.

But looking back at the initiative as a whole, many policy commitments are too vague to be translated to real changes for poor women and children.  It’s time for governments, and donors, to set out clear plans on how they will strengthen public provision of health services, ensure women have access to them and support countries in removing user fees. A report produced by the Partnership for Maternal Newborn and Child Health (PMNCH) points to the general lack of clarity in many commitments and encouraged governments (and other stakeholders) to publish their commitments in greater detail. More governments now need to specify these details.

The PMNCH also identified that as we move forward with the initiative, stakeholders must do more to address the barriers to gender equality that restrict women’s access to quality health care.  Women should be enabled to be active in planning and implementing services. Moreover, interventions for women’s health need to be broad in scope: last year, part of Niger’s commitment to the initiative was to introduce legislation to increase the legal age of marriage to 18 and improve female literacy.  Congo committed to pass a law to ensure equal representation of Congolese women in political, elected and administrative positions. This year Guyana committed to work on gender based violence and teen mother initiatives. Transformative changes in women’s health will require coordinated action to empower women and raise their voices across multiple sectors.

There have also been high-profile private sector contributions to the Every Woman, Every Child initiative. But generous contributions from companies like Merck and Johnson and Johnson must be measured against stark realities; for example they are two of only three companies holding patents for HIV medicines that have not yet entered formal negotiations with the Medicines Patent Pool. 

There’s something to be said for the real momentum and range of parties signed up to the Every Woman Every Child initiative. Let’s just make sure in 2012 that all energies are used to help the poorest women and children today and into the future.

Caroline Green works for Oxfam GB as a Gender Policy Advisor

[1] In 2010 the Global Strategy for Women’s and Children’s health identified the additional funding required in 2011-2015 in 49 low-income, high-burden countries to improve access to essential interventions as US$88bn (including the direct and health systems costs of programmes targeting women and children)


Next Entries »

Global Health Check was created by Anna Marriott and is currently edited by Mohga Kamal-Yanni